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Firmas de abogados: cómo gestionar el riesgo en tiempos de pandemia

Catharine Dutt, Partner RSM Canadá

ES EL MOMENTO PERFECTO PARA QUE LAS FIRMAS DE ABOGADOS REEVALÚEN LOS MARCOS DE GOBERNANZA DEL RIESGO.

Las firmas de abogados están expuestas a una amplia variedad de riesgos, pero no todos son iguales. Esto lo vemos con la pandemia de coronavirus (COVID-19), que está teniendo un impacto generalizado en muchos aspectos de las operaciones de las firmas de abogados y está poniendo un énfasis renovado en las prácticas de gestión de riesgos.

Específicamente, las firmas de abogados están luchando para equilibrar varias preocupaciones: estabilidad operativa, crecimiento, oportunidad de innovación y expectativas de los interesados. Mientras tanto, gestionan el riesgo en un entorno fluido.

No existe un enfoque de talla única para la gobernanza del riesgo. Las firmas de abogados deben responder al riesgo de una manera apropiada para la escala de sus operaciones y ajustada al alcance y la gravedad de la exposición.

Aquí hay algunas consideraciones para tener en cuenta en el entorno actual.

Identificar diferentes tipos de riesgo

Las firmas de abogados enfrentan múltiples riesgos, algunos de los cuales se pueden controlar más que otros. Algunos de ellos son:

  • Riesgos sistémicos que podrían ser causados por eventos de estrés como la actual pandemia de COVID-19.
  • Riesgos de reputación que pueden surgir de informes negativos en los medios y a menudo se ven exacerbados por la naturaleza viral de las redes sociales.
  • Riesgos de seguridad de datos que resultan de una violación de la privacidad o pérdida de datos.
  • Riesgos operativos que podrían derivarse de las actividades diarias de los empleados, los procesos y el uso de los sistemas.
  • Riesgos de terceros que pueden extenderse más allá de los acuerdos tradicionales de proveedores, creando así riesgos potenciales de terceros.

La gobernanza del riesgo no está diseñada para eliminar los riesgos que enfrentan las firmas de abogados. En cambio, está destinado a monitorear y mitigar los riesgos a un nivel tolerable.

Las prácticas involucradas pueden evolucionar con el tiempo para incluir la supervisión de arriba hacia abajo en forma de una junta o comité de gestión, la propiedad del liderazgo superior respaldado por la responsabilidad de toda la empresa, la medición y monitoreo continuos para seguir siendo relevantes y receptivos y la revisión periódica del perfil de riesgo de la empresa (como muchas empresas lo están haciendo actualmente a la luz de COVID-19).

Lo más importante es que las firmas de abogados se benefician cuando los principios de gobernanza del riesgo se integran en la cultura y el estilo operativo de la firma. La gobernanza del riesgo se hace cada vez más necesaria a medida que las firmas de abogados se amplían, porque proporciona un medio para que las firmas equilibren los objetivos estratégicos, al tiempo que brindan un servicio de calidad, promueven la eficiencia operativa y mantienen la prudencia financiera.

Marcos eficaces de gobernanza de riesgos

No es ningún secreto que siempre hay un elemento de incertidumbre en los negocios. Entonces, si bien los marcos de gobernanza del riesgo ayudan a las firmas de abogados a mitigar los riesgos a un nivel tolerable, también permiten una respuesta proactiva.

Se trata de preguntar ¿y si…? en lugar de ¿y ahora qué?, así como seleccionar e implementar el marco de gestión de riesgos adecuado para ayudar a las empresas a identificar, monitorear y ejecutar controles clave en toda la organización que estén alineados con la mitigación de riesgos críticos. Al incorporar la lente de los riesgos y controles al modelo de supervisión y la prestación de servicios cotidianos, los bufetes de abogados están mejor equipados para gestionar el costo del control al mismo tiempo que refuerzan una cultura de toma de decisiones basada en el riesgo.

Hay beneficios clave para hacerlo bien. Primero, limitará las sorpresas costosas. Las empresas estarán en una mejor posición para dirigir los recursos a las áreas que tendrán el mayor impacto. Y aumentará la capacidad de recuperación de la empresa y la respuesta al riesgo.

El impacto de la pandemia COVID-19

COVID-19 trajo consigo un riesgo elevado para las empresas a nivel mundial y las firmas de abogados no son la excepción. A corto y largo plazo, hay mucho de qué preocuparse: continuidad del negocio, liquidez firme y gestión de costos; regulación cambiante y apoyo económico, y cambios en la dinámica de la fuerza laboral.

Mientras tanto, las empresas deben mantener la confianza continua del cliente, habilitar y equipar a sus abogados y personal y apoyar las estructuras de asociación. Los líderes de firmas de abogados tendrán que hacerse las siguientes preguntas:

  • ¿Cómo será la base de clientes de la empresa en el futuro? ¿Cómo diferirán sus necesidades de hoy y qué nuevos riesgos crea eso para la empresa?
  • ¿Qué oportunidades de crecimiento e innovación debería buscar la empresa para seguir siendo relevante y gestionar los riesgos estratégicos a medida que escala a niveles operativos anteriores a COVID-19?
  • ¿Necesitamos actualizar la continuidad del negocio y el plan de recuperación ante desastres en respuesta a la pandemia? ¿Hay otros riesgos potenciales para identificar?
  • ¿Cómo gestiona la empresa el riesgo de liquidez y la interrupción de los flujos de efectivo?
  • ¿Los cambios en la regulación y la política crearán nuevas fuentes de riesgo?
  • ¿Cómo impacta una fuerza laboral a distancia en la empresa desde una perspectiva de riesgo de seguridad de datos?
  • ¿Cómo retiene y recluta la empresa los mejores talentos mientras responde a los riesgos sistémicos?

No hay respuestas rápidas y fáciles a preguntas como estas. Pero ahí radica una nueva realidad que debe abordarse. Además, hay oportunidades para que las firmas de abogados usen un periodo de reflexión como catalizador para revisar los principios de gobernanza del riesgo. Les ayudará a salir de la crisis con una base de gestión de riesgos más sólida.

Ahora es el momento

La gestión de riesgos se ve mejor como una práctica en evolución, nunca es estático.

A medida que el negocio evoluciona, los marcos de gobernanza de riesgos de un bufete de abogados requieren una reevaluación. Eventos imprevistos como una pandemia enfatizan la necesidad de que las empresas adopten enfoques proactivos de gestión de riesgos.

Ahora es un excelente momento para evaluar cómo una firma de abogados responde realmente al riesgo: ¿Es reactiva o proactiva? ¿Tiene un marco de gestión de riesgos integrado en la cultura de la empresa? ¿El liderazgo senior se centra en evolucionar y mejorar la respuesta al riesgo de la empresa? Durante la pandemia de COVID-19 y más allá, la importancia de una gobernanza efectiva y una gestión de riesgos nunca ha sido tan evidente.

Este artículo fue publicado por primera vez por CBA National en junio de 2020.


ORIGINAL

https://rsmcanada.com/our-insights/business-professional-services/managing-risk-in-pandemic-times.html

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