Los 10 mejores consejos para expandir su negocio en América Latina

Por Carlos Gerhard, Socio Director de RSM Brasil y Damian Batt, Gerente Regional de Desarrollo de Negocios para América Latina

El FMI elevó recientemente la perspectiva de crecimiento de América Latina a un 4,1% para este año, incrementando así el optimismo en la era post Covid-19 en la región. América Latina puede ofrecer una gran cantidad de oportunidades ocultas en lo que a inversiones se refiere, particularmente para aquellos con apetito de un riesgo calculado. A continuación, Carlos Gerhard y Damian Batt ofrecen algunos puntos clave para expandir su negocio en esta dinámica región.

América Latina ha sido durante mucho tiempo una economía altamente globalizada y atractiva con gran variedad de oportunidades. Según la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL), la organización regional de las Naciones Unidas para el desarrollo económico y social, Brasil sigue siendo el principal receptor de inversión extranjera en la región. Mientras tanto, Chile, Colombia, Perú y Paraguay han aumentado sus niveles de Inversión Extranjera Directa (IED) y en México, la Unión Europea superó por primera vez la inversión de Estados Unidos. Además, Costa Rica y Panamá son los principales receptores de IED en Centroamérica y República Dominicana en el Caribe.

La CEPAL indica que la recuperación de LATAM de la pandemia se enfocará en priorizar la inversión hacia la reactivación y transformación económica y social, promoviendo el financiamiento de inversiones en empleo y los sectores estratégicos como salud y educación. También se centrará en el financiamiento de nuevas empresas y Pymes, proporcionando incentivos para el desarrollo.

¿Qué debo considerar al expandir mi negocio en América Latina?

Tener un plan tributario óptimo – La carga tributaria puede variar debido a muchos aspectos diferentes. Esto incluye la forma en que estructura su negocio, la fórmula de financiamiento, el régimen fiscal de los países en los que desee operar, la ubicación y los medios de transporte, entre muchos otros. Muy a menudo, los detalles menores pueden generar ahorros o costos significativos por lo que es importante asegurarse de haber buscado la mejor estructura tributaria (pero que cumpla con las normas) para su negocio, porque esa puede ser la diferencia entre el éxito o el fracaso.

Investigue – El tamaño del mercado es naturalmente una consideración clave, pero también deberían serlo muchos otros factores que afectarán la viabilidad y rentabilidad de su negocio en cada país. Estos deben incluir la disponibilidad de profesionales de calidad, infraestructura/ facilidad de logística y retenciones en remesas al exterior, entre otras consideraciones tributarias. En una etapa temprana, piense desde cómo puede establecer y financiar las operaciones locales, hasta cómo eventualmente retirar las ganancias que espera obtener. Una buena planeación, incluyendo el tipo de entidad legal a incorporar hasta el tipo de contrato de trabajo y los términos del contrato con distribuidores locales, pueden costarle o ahorrarle tiempo y dinero en el futuro.

Evalúe los contratos y documentación existentes – Un error común que cometen algunas empresas internacionales es simplemente replicar contratos y documentos que han utilizado en otros mercados. Eso puede ser un problema ya que dichos documentos no solo necesitarán ser traducidos, sino también adaptados para cumplir con varios aspectos de las normas y leyes locales. Algunas jurisdicciones establecen que las cláusulas de los contratos que entren en conflicto con las leyes locales se anularán automáticamente. Por lo tanto, es importante asegurarse de contar con un buen asesoramiento legal para adaptar los documentos que planea utilizar.

Priorice el cumplimiento – En la mayoría de los países de América Latina, las actividades de cumplimiento, incluyendo impuestos, regulaciones laborales, auditoría y otras declaraciones, requieren una cantidad de horas mucho mayor que en otras regiones. El cumplimiento tributario y las declaraciones laborales pueden ser una gran fuente de pasivos y por ende penalizaciones si no se realizan correctamente. Muchos países exigen la realización de una auditoría cuyo alcance puede incluso extenderse más allá de los estados financieros anuales y hasta otras declaraciones fiscales y reglamentarias. Además, la mayoría de las jurisdicciones de LATAM requieren la asignación de un contable certificado local.

Encuentre un Asesor de confianza – La propia investigación del país en donde quiere operar puede proporcionar una base sólida de conocimiento sobre las obligaciones laborales, financieras y fiscales locales, pero un Asesor local experimentado se asegurará de que se identifiquen y se cumplan todas las obligaciones relevantes.

Sea realista – Evite tiempos de entrada a la región demasiado optimistas que no tengan en cuenta adecuadamente el tiempo requerido para tareas burocráticas tales como abrir una cuenta bancaria local y transferir fondos de capitalización inicial. América Latina requiere muchos pasos burocráticos para tener una entidad completamente incorporada. Los registros pueden llevar un tiempo ya que por lo general se requieren traducciones juradas y sellos en los documentos. Además, los procedimientos de cumplimiento contra el lavado de dinero de los bancos a veces pueden crear algunos obstáculos.

Comprenda la legislación laboral – En muchos países de América Latina la legislación laboral suele considerarse muy protectora de los empleados. Eso significa que los gastos totales de los empleados son a menudo más altos de lo que puede haber experimentado en otros lugares. Además de la legislación laboral, es posible que se apliquen normas en función de acuerdos comerciales y sindicales. En cualquier litigio es probable que dichas reglas tengan precedencia sobre los términos del contrato laboral de la empresa.

No realice importaciones hasta que no esté preparado para hacerlo – Algunas jurisdicciones pueden exigir registros de importadores que probablemente requieran un capital mínimo, presentaciones y documentación adicional. Tener un agente o corredor de aduanas es realmente fundamental. No observar estas reglas antes de enviar productos puede llevar a que los productos se retengan en el puerto, multas y otras consecuencias en su capacidad futura de importación.

Los precios cotizados a menudo incluyen impuestos – Una decisión incorrecta en el precio de su producto puede tener consecuencias en su relación comercial. Investigar las tasas en internet y tratar de simular la carga fiscal a menudo conducirá a errores, por lo que es clave buscar un asesor. Además, hay muchas situaciones en las que los impuestos pueden estar exentos, reducidos o pueden variar según la clasificación fiscal.

No suponga – Aunque hay muchas similitudes dentro de la región, también hay muchas diferencias. Los orígenes culturales de América Latina son muy diversos y también lo es la idiosincrasia  actual, el sistema legislativo y los conceptos tributarios. En algunos países, el cumplimiento puede ser más fácil que en otros. Por ejemplo, el Banco Mundial calificó a Brasil como el país que tiene las regulaciones fiscales más onerosas que cumplir en el mundo.

Elegir un socio local para su expansión puede ayudarlo a navegar los desafíos comerciales en América Latina, incluido el cumplimiento normativo, los impuestos, la nómina, la contabilidad y más. Adicionalmente, puede contribuir a comprender el potencial del mercado en su sector.

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