驱动革新:汽车产业的革命

汽车产业是世界上最大的工业之一,包括汽车设计、研发、制造和销售。除了在2009年的金融危机出现了产业下滑,自1997年以来的其余时间,汽车工业的产量一直在持续增长。汽车产业供应链在多个领域内的创新,促使了产业走向日趋多元化与全球化。

与其他行业一样,汽车工业也在2020年受到了全球新冠疫情的严重影响,并对产业发展带来了新的挑战。疫情的来临,又恰逢汽车行业正处于生存改革的阵痛与动荡时期。这期间也产生了许多新事物,比如电动汽车、互联网汽车和自动驾驶汽车等。此外,汽车工业的商业模式正在从制造转向销售服务。即便没有疫情的冲击,产业供应链中的许多公司也在努力应对这些改变与挑战。政府为应对危机而采取的各种举措,将直接影响整个汽车行业的发展。此外,德国汽车业有超过10万个工作岗位受到疫情的直接威胁,而目前受影响的工作岗位已经增至83万余个,给消费者的带来了十分严重的后果。

在加拿大,许多公司正在研发新型的汽车技术,比如自动驾驶和互联网汽车,包括通用汽车、福特、优步、谷歌和英伟达。在荷兰,解决汽车制造层面的研究方面也有了进展。在英国,汽车工业可以分为两个截然不同的要素,销售和制造。

疫情下的转变

疫情下的隔离与封锁措施,严重影响了产业的连续性。这导致,汽车工业也被迫像其他行业一样,适应新的环境。为了在疫情的风暴中生存下来,资金流动性成为各企业机构的重点优先事项。其中许多企业寻求政府补贴,保证充足的资金流动,维持运营并最低限度的减少裁员。许多工厂疫情刚开始的就关闭了。从那以后,企业必须履行公司承诺,保证复工安全,而制造商则必须适应远程工作技术,并开展测试。

客户对汽车产业的投资,也开始面向数字化车间技术。全球范围内,汽车工业正逐步转变成为更加持续性与诚信化的产业平台。大力发展产业制造4.0 (M4.0)的各个事项。未来,劳动力组成也将改变,数字化将成为产业中的一项重要技能。伴随着电动汽车(EV)与内燃机汽车(ICE)的改变,制造商也将要对此开展新的培训。与此同时,供应链的构成也将发生变化。技术速度较慢的供应商将会被淘汰,取代它们的将是技术更加灵活的新公司。

在英国,疫情冲击最大的是工厂和零售设施的关闭,这导致汽车制造供应链和汽车销售几乎完全停滞。目前,英国的制造业已开始恢复,但仍远低于疫情之前的产量,并且仍对整个供应链造成影响。全球供应链下许多企业一直处境艰难。全球汽车工业停产、汽车销售也遭受冲击,许多关键零部件的库存出现短缺。中国和远东各国率先开始疫情封锁,许多其他国家也紧随其后,开始封锁隔离,最终在美国也开始封锁措施后——产业销售下滑,供应链断裂,也造成了企业的工作延误和效率低下。

关键的挑战是,在生产完全停止、未来需求难以预测的情况下,如何留住员工和支付工资。英国政府推行的休假计划成功地让企业留住了员工,并工作方式也更加灵活。但我们看到,由于需要保持社交距离,企业也无法全面恢复生产,因此企业正在减少员工数量。我们注意到,企业的投资重点是在提高生产率方面:要么实行机械化,要么改进产业流程,这导致在未来长期,减少了行业内员工编制。

在需求方面,汽车产业也期盼着消费者对新车的需求会再次回升。在这种重大产业危机中,重大支出项往往被推迟。五月的数据证实了这一观点。显然,很难针对未来周期性影响做出判断与估计。疫情暴露了汽车产业链的“巨大”依赖性问题。大型汽车组装厂要使用全球供应商的零部件。为了节省成本,必须保持最低的库存。然而,只要各国解除封锁的依然各有不同,那么这个行业就不会完全复苏。

面对疫情,中国企业和居民积极响应政府号召,实行停工停产。2020年1 - 3月,产业出现大幅下滑,但自2020年第二季度以来,生产和消费正逐渐恢复正常。不过,部分企业进出口业务仍受到一定影响。

受外部环境的影响,跨境交易和咨询都存在一定的损失。经济增长的动力已转向国内市场增长,更强调市场内需。

产业重振

疫情席卷全球之前,全球汽车行业就已陷入困境。贸易战、环境问题以及对未来汽车的探索等因素已经对汽车销售施加了许多压力。

汽车企业将寻求建立弹性的供应链。为了消除产业链中潜在的断点风险,公司增加了技术投资,并加大制造规模。初级设备制造商对其供应商的可见度将大大提升,制造商们也能够追踪供应商销售的零部件所产生的任何潜在中断或缺陷,从而调整生产计划,将风险降至最低。

从长远来看,汽车制造商将减少对员工的整体需求,并将更灵活的开展工作。更灵活的雇佣合同将使制造商相对容易地适应需求变化。随着电动汽车的发展,汽车本身的生产也会变得更加简单。然而,从IT的角度来看,这也将导致汽车变得更加复杂,需要更多高技能与高经验的员工。侧重点的转移将导致,汽车行业将与其他同需求的行业展开竞争。

在制造过程中,由于多个原始设备制造商共享模块化设计和技术,我们将会看到一个统一的模块化平台。自动化程度的提高将制造工厂从中受益,而老旧、效率较低的工厂将逐步淘汰。

荷兰是未来几十年网络交通和系统技术研发的领军者。智能化和绿色交通是未来的重点。全自动驾驶汽车将成为未来的常态,5G网络的互联互通将加速其应用在更广泛的市场中。汽车企业将需要在这一领域进行投资,充分把握良机。这也将给各个行业带来巨大的冲击,例如运输和物流业。传统上雇佣很多司机的运输公司,将需要考虑重新进行资本投资,和通过自动驾驶汽车来进行员工重组。另外,采用自动驾驶汽车的一个重大阻碍将是监管机构。公司应考虑如何对政策施加影响。

危机下的创新

虽然,未来全球经济还不确定会是什么样子,但汽车产业所面临的压力,加快推动了之前缓慢发展的技术革新。电动汽车这一曾经抽象的概念,如今已不再是白日梦,而是成为了现实。在创新和技术改革的同时,产业自身也需要变革。整个行业都将面临一系列全新的挑战和机遇。我们要主动把握机遇,并推动新的行业革命。