Directeur Casper van der Velden: “Tesla is mijn grote voorbeeld; die komt naar je toe”

Al voordat we het kantoorpand van P. van der Velden bedrijfswagens in Barendrecht binnenstappen, is het duidelijk dat de ambities van het bedrijf op het gebied van verduurzamen en elektrificeren van het wagenpark geen loze kreten zijn. Voor de deur staan vier Tesla’s aan evenzovele laadpalen (van stroom voorzien door zonnepanelen op het dak van het gebouw) en een stukje verderop is een aantal openbare laadpalen voor vrachtwagens geplaatst. 

“Wat met een personenauto kan, moet toch ook met een vrachtwagen mogelijk zijn?”

Maar hoe vooruitstrevend het bedrijf nu ook is, het verloochent zijn geschiedenis niet. In de hal staat een prachtige, groene MAN-tractor uit de jaren vijftig. “Helemaal gerestaureerd en alles doet het nog, hoor. Hij is hier rijdend binnen gekomen”, zegt Casper van der Velden (53). Hij is samen met zijn 56-jarige broer Peter, die vanuit de vestiging in Rotterdam opereert, directeur/eigenaar van de onderneming. Dat zijn ze sinds 1996, toen ze het bedrijf overnamen van hun vader, die de zaak in 1983 had opgericht en die toen ook direct klant werd bij RSM. De gebroeders Van der Velden (Casper neemt vooral de operationele taken op zich en Peter doet de commerciële zaken en de financiën) zijn echte Rotterdamse ondernemers. Dat betekent: handen uit de mouwen steken en aanpakken. De beide directeuren van het bedrijf met 33 medewerkers zijn ook rechtstreeks op hun 06-nummer bereikbaar. “Een secretaresse hebben we nooit gehad”, zegt Casper. “En dat kopje koffie schenken we zelf wel in.”

NIEUWE ONTWIKKELINGEN
Maar die laagdrempelige aanpak heeft oog voor nieuwe ontwikkelingen nooit in de weg gezeten. Integendeel, de mannen liepen destijds voorop in het naast repareren en onderhouden van MAN-vrachtwagens ook het laten leasen van die auto’s. “Vroeger kochten bedrijven hun vrachtwagens bij ons en tegenwoordig zijn we groot in de leasing en verhuur”, legt de jongste Van der Velden uit. En nu zijn ze koploper in een ook internationaal nog maar net begonnen ontwikkeling, namelijk die van de elektrische vrachtwagen. “Ik rijd al jaren Tesla”, vertelt Casper, “en ik dacht in de loop der jaren weleens: wat met een personenauto kan, elektrisch rijden, moet toch eigenlijk met een vrachtwagen ook mogelijk zijn? Maar technisch leek me dat erg ingewikkeld. Je praat over grote wagens met een enorm gewicht, waarvoor je veel energie en dus gigantische batterijen nodig hebt.”

FIETSTOCHTJE

Wat Casper een jaar of zes geleden wel deed, was het ombouwen van een eigen bedrijfsbusje van brandstof naar elektrische aandrijving. “Technisch lukte dat wel en die auto hebben we nog steeds dagelijks in gebruik, maar die operatie kostte vreselijk veel geld en was economisch eigenlijk niet haalbaar.” Dus parkeerde hij zijn gedachten over elektrische vrachtwagens toen nog maar even. Totdat Casper een paar jaar geleden tijdens een fietstochtje letterlijk met de neus op de feiten werd gedrukt. “Ik reed hier ergens in de buurt en rook overal die vieze diesellucht”, herinnert hij zich nog goed. “Dat was een moment waarop ik dacht: nu gaan we echt serieus werk maken van het elektrificeren van vrachtwagens.” In het bedrijf liep een monteur rond die zich graag wilde ontwikkelen, stappen in zijn technische kennis en vaardigheden wilde maken. “Samen met hem heb ik het project aangepakt en zijn we aan de gang gegaan en daarna werden steeds meer mensen in het bedrijf enthousiast.”

E-MOBILITY HEEFT DE TOEKOMST

Dat resulteerde onder meer in het ombouwen van enkele conventioneel aangedreven vrachtwagens naar rijden op elektriciteit. Die wagens zijn inmiddels bij Van der Velden in de lease en verhuur. Maar Casper van der Velden dacht nog een stap verder. “Weet je, E-mobility heeft de toekomst”, zegt hij. “De milieuregels worden strenger, bedrijven vergroenen steeds meer en de technologie schrijdt in rap tempo voort. Vandaar dat we nu al flink investeren in de mogelijkheden van het elektrisch rijden.”

SUBSIDIE VAN HET RIJK

Bijvoorbeeld door deel te nemen aan het E-concrete-project, onderdeel van het DKTI-programma: Demonstratie Klimaattechnologieën en -Innovaties in Transport. “Via dit project, geïnitieerd door het ministerie van I en W en de Rijksdienst voor Ondernemend Nederland (RVO), kregen we een half miljoen subsidie en hebben we een dieseltruck met een betonmixer omgebouwd naar een elektrische variant”, aldus Van der Velden. Dat betekent in de wereld van het transport een belangrijke ontwikkeling. “Betonmixers rijden nu nog allemaal op diesel”, legt hij uit. “En het grote nadeel van de betonmixer is dat de motor niet wordt uitgezet als hij op de bestemming is aangekomen. Die blijft draaien, zodat ook de mixer blijft draaien. Anders hardt het beton uit. Hierdoor is de uitstoot van een betonmixer 263 kilo CO2 per dag per mixer.”

E-CONCRETE

De eerste elektrisch aangedreven 8x4 betonmixer ter wereld, de E-Concrete van Van der Velden, rijdt vanaf januari 2021 al rond in de regio Rotterdam. En daar blijft het niet bij, is Caspers overtuiging. “Ik zie een goede toekomst voor de E-Concrete”, zegt hij. “In Nederland rijden namelijk zo’n 1.000 conventionele betonmixers en de E-Concrete kan daarvoor dus ook worden ingezet. En denk eens aan de meer dan 10.500 andere conventionele bouwvoertuigen in Nederland. Daarop kan ons elektrische aandrijvingsconcept ook van toepassing zijn, bijvoorbeeld bij kiepwagens en haakarmen.”

GROTERE PRODUCTIEAANTALLEN

Maar voordat het zo ver is, moet de technologie nog worden verbeterd. Bij de elektrische betonmixer zijn de huidige batterijen bijvoorbeeld nog te groot en te zwaar, waardoor het geheel niet meer op een vrachtwagen past. Dat betekent dat het onderstel moet worden aangepast. Ook blijft het puzzelen tussen de grootte van de batterij en de reikwijdte van de mixer. ”Als de wagen tijdens een pauze kan worden opgeladen, kan de batterij kleiner en de wagen dus goedkoper worden”, licht Casper toe. Door grotere productieaantallen worden de kosten op den duur wel lager, maar voorlopig blijft de elektrische betonmixer voor veel bedrijven een te grote investering. “Ik verwacht dan ook dat we de meeste zullen gaan leasen of verhuren”, aldus Casper. “Ons bedrijf draait nog steeds voor het leeuwendeel op het leasen, verhuren en onderhouden van brandstofauto’s”, vertelt hij. “Maar dat gaat in de toekomst echt anders worden en wij zijn daarop al voorbereid. Natuurlijk moeten we onze dienstverlening op den duur ook aanpassen. Mijn grote voorbeeld daarin is Tesla. Als er met mijn auto iets mis is of als er een software update nodig is, hoef ik niet naar de garage, maar wordt het probleem digitaal, op afstand dus, opgelost. En anders komt er een servicewagen naar mij toe. Zoiets zie ik ook bij ons gebeuren.” Driekwart van de garages gaat dicht En Van der Velden zal wel moeten. “Ik verwacht dat door de transitie van brandstof naar elektriciteit zeker driekwart van de huidige garagebedrijven in Nederland dicht gaat. Er is namelijk nauwelijks nog onderhoud te doen, omdat een elektrische auto nu eenmaal veel minder bewegende delen heeft. En je snapt wel, dat wij niet bij die driekwart willen horen. Dat gaat ook niet gebeuren, alleen al door de gigantische voorsprong die wij nu al hebben op het gebied van E-mobility.”

OPZIENBAREND NIEUWS

En Casper van der Velden leunt nog lang niet tevreden achterover in zijn stoel. “Nee, we gaan keihard door”, zegt hij. “Alle grote vrachtwagenmerken komen over een paar jaar met elektrisch aangedreven auto’s en dan moeten wij onze positie hebben veroverd. Dat gaat ook gebeuren.” Tegen die achtergrond heeft Van der Velden binnenkort groot nieuws. “In de loop van januari komen wij naar buiten met een primeur op het gebied van E-mobility. Ik kan er nu nog niets over zeggen, er wordt nu de laatste hand aan gelegd, maar reken er maar op dat het opzienbarend nieuws is en dat het een revolutie op onze markt zal betekenen!”

“Wij komen met een primeur op het gebied van E-mobility”

rsm211130-6399.jpg

auteur HARRY VAN DAM

fotograaf  FRANS STROUS


Dit artikel verscheen in het RSMagazine (najaar 2021), een magazine dat twee keer per jaar in heel Nederland wordt verspreid onder cliënten, relaties en andere geïnteresseerden. Ontvangt u het magazine nog niet, maar wel geïnteresseerd? Neem dan contact op met Angelique Timmer-Weisscher via [email protected]. Dan krijgt u het magazine voortaan ook kosteloos toegezonden!