Twee ondernemende vrouwen in de truckbranche

De Loven Groep bestaat ruim 100 jaar. Loven Trucks BV, met vestigingen in Heerlen, Helmond en Eschweiler, werd in 2012 en 2016 uitgeroepen tot DAF Nederland dealer van het jaar. Eliane en Stephanie vormen de vierde generatie Loven. Ze staan klaar het roer van vader Leo over te nemen. Twee vrouwen in de veelal door mannen gedomineerde transportsector.

loven_trucks_4.pngWERKEN

Het is een bijzondere maandag in maart. Eliane keert terug van zwangerschapsverlof. Eind november 2020 werd ze moeder van een dochter. “Ik heb in het weekend met mijn man nauwkeurig onze agenda doorgenomen. Wie brengt haar naar de kinderopvang, wie haalt haar op. Dat soort regeldingen. Verder ben ik in elk geval één dag in de week thuis. Dan wil ik er voor mijn dochter zijn. Onze moeder is er altijd voor ons geweest, waardoor we een fijne beschermde jeugd hebben gehad inclusief het kopje thee als we uit school kwamen.”

LOVEN GROEP

De Loven Groep telt 160 werknemers verspreid over de drie hoofdvestigingen plus twee groothandels in truckonderdelen, één in Hoensbroek, de ander in Boekarest, Roemenië. Verder is er een universele werkplaats in Maastricht, heeft Loven haar eigen onroerend goed tak plus een leasemaatschappij. In 1920 startte de grootvader van Leo Loven zijn eigen smidse in Heerlen. Hij maakte onder andere karrewielen en besloeg paarden. Later werden in de smidse ook autoveren gemaakt. Voor het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog maakte hij met zijn twee zoons al aanhangwagens voor personenauto’s. In 1950 reed de eerste DAF Truck de fabriek uit. De vraag naar vrachtwagens groeide sterk, de firma Loven werd in 1951 DAF dealer van het eerste uur.

VERANDEREN

Eliane en Stephanie doen gepassioneerd hun verhaal en vullen elkaar voortdurend aan: “We verkopen en verhuren trekkers, we hebben een eigen spuiterij- en hydrauliekafdeling, we doen en kunnen echt van alles. Ook andere merken kunnen voor een reparatie of onderhoudsbeurt bij ons terecht. De trucks worden alleen maar beter, dus we moeten breder kijken om de werkplaatsen in de toekomst te vullen. In onze branche gaat veel veranderen. Daar moet je als organisatie op inspelen. Efficiëntie is heel belangrijk. Onze uitdaging is met deze 160 medewerkers meer te doen in minder tijd. Zo hebben we tablets geïntroduceerd in de werkplaatsen. Alles gaat momenteel zo veel mogelijk digitaal, het is de bedoeling dat er uiteindelijk geen velletje papier meer wordt gebruikt in de werkplaats.”

TOEKOMST

“Twintig jaar vooruitkijken kan niet in onze branche. Vijf jaar vooruit is al een opgave. Transport is een vitaal onderdeel van onze economie. Dat is het afgelopen jaar wel duidelijk geworden. Onze sector staat aan de vooravond van ingrijpende veranderingen. Neem de duurzaamheidsuitdaging: rijden moderne trucks op elektriciteit of wordt het toch waterstof? Om daadwerkelijk minder schadelijke uitlaatstoffen te produceren moet er meer gebeuren. We zijn slechts een onderdeel van de cyclus. De ontwikkelingen in elektronische hulpsystemen gaat razendsnel. De eerste elektrische zelfrijdende vrachtwagen reed in 2019 al op de weg. Wij zijn voor DAF pilot dealer. Er staan inmiddels laadpalen in onze werkplaatsen. Er moet wat gebeuren, er gaat wat gebeuren, maar hoe en wanneer, dat is volstrekt onduidelijk. Dat maakt het ondernemen in de transportsector tot een geweldige uitdaging.”

WERK EN PRIVE

Eliane: “Ik ben eind november 2020 bevallen. Mijn focus heeft de laatste drie maanden op de geboorte van onze dochter gelegen, waardoor ik minder op de zaak ben geweest. Maar Stephanie kwam regelmatig langs. Gewoon om naar haar nichtje te kijken en om over de zaak te praten natuurlijk. We zijn verantwoordelijk voor het wel en wee van onze 160 medewerkers. Dat is een last die op de schouder van iedere ondernemer rust”. Stephanie: “Als we als gezin om tafel zitten, staat het werk centraal. Tot onze moeder zegt: ‘nu is het genoeg geweest, nu gaan we het over andere onderwerpen hebben’. Dan is het ook afgelopen.”

loven_trucks_2.pngRSM

Corona heeft er flink ingehakt, zo geven beiden aan. “Veel orders zijn uitgesteld, bedrijven kijken de kat uit de boom. Winkels weken dicht, uitgestelde stikstofvergunningen, de hele keten merkt het. Met onze RSM-accountant hebben we daarom veel contact gehad om te kijken naar regelingen en opties. Vaak virtueel, omdat fysiek contact tijdelijk niet mogelijk was. RSM verzorgt inmiddels ruim 16 jaar onze jaarrekening, we hebben een hechte relatie. Daarnaast hebben we een fiscalist, die ons adviseert op het gebied van de fiscale wetgeving.”

TWEE ZIELEN, EEN OF TWEE GEDACHTES?

Stephanie: “We zijn verschillend. Dat is een voordeel, we vullen elkaar aan. Eliane is een mensen-mens, die kan niet de hele dag op kantoor voor een scherm zitten. Ze gaat op pad, bezoekt klanten, richt zich op de aftersales. Ik ben van de structuren, focus mij op onze interne organisatie. We bespreken alles met ons drieën, wij en onze vader. Ruzie hebben we zelden of nooit. We hebben van onze vader geleerd, verschil van mening prima, maar een ruzie moet binnen twee minuten opgelost zijn.”
 

STEPHANIE LOVEN (27)
Stephanie studeerde af op de fashion business school inclusief de verschillende managementvakken die er werden aangeboden. Na haar afstuderen vertrok ze voor drie maanden naar een talenschool in de Verenigde Staten. Ze koos uiteindelijk met volle overtuiging voor de Loven Groep en ging werken voor DAF in Eindhoven. Ze liep er onder andere een half jaar stage bij de financiële afdeling en was nauw betrokken bij een dealer tevredenheidsonderzoek. In 2015 startten de voorbereidingen van de nieuwe vestiging van de Loven Groep in het Duitse Eschweiler. De bouw van die vestiging, die in 2019 werd geopend, begeleidde ze van A tot Z. Momenteel houdt ze zich binnen de Loven Groep bezig met de automatisering, de interne organisatie en richt ze zich op marketing. 

ELIANE LOVEN (30)
Zij studeerde in 2011 af aan de hbo-opleiding business communicatiemanagement in Maastricht. Ze werkte korte tijd voor de Loven Groep om vervolgens haar blik te verruimen. Eerst bij PACCAR Financial, de financieringsmaatschappij van DAF Trucks, daarna drie maanden bij het moederbedrijf van DAF Trucks in Seattle. Terug bij Loven werkte ze op verschillende afdelingen, onder andere op de afdeling debiteuren en verkoop. Ze is momenteel verantwoordelijk voor de 120 wagens van de leasemaatschappij van Loven. Per 1 maart ging ze een nieuwe uitdaging aan op de aftersales afdeling.

auteur Jaap Bonkenburg

fotograaf  Frans Strous


Dit artikel verscheen in het RSMagazine (voorjaar 2021), een magazine dat twee keer per jaar in heel Nederland wordt verspreid onder cliënten, relaties en andere geïnteresseerden. Ontvangt u het magazine nog niet, maar wel geïnteresseerd? Neem dan contact op met Angelique Timmer-Weisscher via [email protected]. Dan krijgt u het magazine voortaan ook kosteloos toegezonden!