"We zagen ook direct de kansen"

Hans Stassar Camping en Recreatie reageerde alert op de coronacrisis

“Weet je wat het is? Mensen blijven sowieso recreëren, ook in tijden van crisis. Maar dan wel op een andere manier”, zegt Tim Stassar. “Het was aan ons om daarop in te spelen en dat hebben we dus gedaan.” Hans Stassar Camping en Recreatie in Brunssum heeft ondanks de corona-ellende opnieuw een prima seizoen achter de rug.

stassar.pngAl vele jaren is Hans Stassar Camping en Recreatie (gestart in 1982) de grootste specialist op zijn vakgebied in de provincie Limburg. Tot 1996 was het bedrijf in Hoensbroek gevestigd, maar sindsdien beschikt het op een bedrijventerrein in Brunssum over niet minder dan 22.000 m2 winkelruimte. Verdeeld over twee verdiepingen staan er kampeertenten opgesteld (van familie- en partytenten tot opblaasmodellen), een uitgebreid assortiment kampeerstoelen en -tafels, parasols en windschermen, rijen met onderdelen voor campers en caravans, tentstokken in alle soorten en maten, voortenten en luifels, luchtbedden, campingtoiletten, fietsdragers, outdoorartikelen en -kleding, koelboxen, campinggidsen en wandelschoenen. Maar ook zwembaden, jacuzzi’s en sauna’s komen we tijdens een korte wandeling door het bedrijf tegen.

‘BEDRIJF IS ECHT ZIJN KINDJE’

“We hebben echt alles”, zegt Tim Stassar (41, rechts op de foto), “en kunnen de klanten deskundig advies op maat geven. Daarin zit de kracht van onze winkel.” Tim houdt zich voornamelijk bezig met de in- en verkoop van de campingafdeling. Zijn broers Swen (39 jaar en verantwoordelijk voor de zwembaden en de wellnessafdeling en daarnaast actief met een nevenactiviteit van het bedrijf, de verkoop van onderhoudsproducten voor de camping) en de 37-jarige Lars (die de financiële administratie doet en de website onder zich heeft) zijn eveneens werkzaam in het familiebedrijf. Hun vader Hans, oprichter van de zaak, is toevallig op de dag van ons bezoek aan het Zuid-Limburgse Brunssum niet aanwezig, maar dat is uitzonderlijk. “Het bedrijf is echt zijn kindje”, zegt Swen (links op de foto). “Onze vader is nu 68, maar hij is nog vrijwel elke dag druk met de zaak bezig.”

GEEN VUILTJE AAN DE LUCHT

Een breed assortiment, vakkennis in huis, optimale bereikbaarheid; ook afgelopen voorjaar leek er voor Stassar geen vuiltje aan de lucht en ging het bedrijf opnieuw vol vertrouwen het hoogseizoen tegemoet. Totdat zich bijna uit het niets de coronacrisis openbaarde. “Dat was wel even schrikken”, herinnert Swen zich nog goed. “Onze eerste reactie was: dit gaat gevolgen hebben voor de hele economie. De horeca ging dicht, landen als Spanje en Italië vielen weg als vakantiebestemmingen en eigenlijk was het ook direct afgelopen met alle buitenlandse reizen.” Logischerwijs merkte Stassar daar ook iets van in de omzet, de eerste tijd nadat de omvang van de crisis duidelijk was geworden.

CREATIEVE EN FLEXIBELE ONDERNEMERS

“Maar van paniek was bij ons absoluut geen sprake”, zegt Tim. “Weet je wat het is? Mensen blijven sowieso recreëren, ook in tijden van crisis. Dus waren we er zeker van dat echt niet de hele handel zou instorten. Maar we moesten natuurlijk wel inspelen op de nieuwe situatie.” De Stassars toonden zich creatieve en flexibele ondernemers. “Want”, valt Swen zijn broer bij, “we zagen ook direct kansen.” Vader en zoons gingen ervan uit dat mensen weliswaar niet op reis zouden gaan, maar dat ze uiteraard wel vakantie hadden. “Dus wat gebeurt er dan? Met name gezinnen met kinderen gaan het thuis gezellig maken”, aldus Swen. Een eerste maatregel in het bedrijf was de logistieke verwerking van bestellingen via de website versnellen. De klanten gingen, zeker in het begin van de crisis, veel minder de deur uit en deden hun aankopen (artikelen voor plezier en ontspanning dichtbij) steeds meer digitaal.

“Toen ik in 1982 met de zaak begon, heb ik al snel een eigen boekhouder in dienst genomen”, vertelt Hans Stassar (68). “Dat beviel prima, maar toen die beste meneer begin jaren negentig met pensioen ging, kwam ik bij RSM terecht. Ons bedrijf was namelijk inmiddels dermate gegroeid, dat er behoefte was aan een professionelere partij. We zijn dus al lang klant en die samenwerking verloopt nog steeds naar volle tevredenheid. Met de mensen van RSM weet je waar je aan toe bent. Ze begrijpen dat wij vooral met ondernemen bezig zijn in plaats van met cijfertjes en ze stellen dan ook geen overbodige vragen. En bij het bespreken van de jaarstukken geven ze heldere toelichting."

INBOUWZWEMBADEN

Maar de familie Stassar, al vanaf begin jaren negentig cliënt van RSM, begreep dat er meer moest gebeuren om de omzet te verhogen. En in plaats van angstig te zitten afwachten totdat de bui was overgetrokken, deed Stassar stoutmoedig een stap naar voren. “We deden al veel in inbouwzwembaden voor in de tuin en ik voelde dat daar best weleens meer vraag naar zou kunnen komen”, zegt Swen. “Het seizoen was al begonnen en we wisten niet hoe de verkopen zich zouden ontwikkelen en of het een mooie zomer zou worden, maar in april namen we de gok om dubbel zo veel zwembaden in te kopen als anders.”

‘EEN WELBEREKENDE GOK’

Het gevolg? “Eind mei hadden we de totale omzet in zwembaden van 2018 en 2019 binnen”, kan Swen nu trots melden. “We zijn volledig door de voorraden heen en de levertijd voor inbouwzwembaden is inmiddels opgelopen tot meer dan zestien weken, maar we verkopen ze nog steeds.” De gok pakte dus goed uit. “Het was natuurlijk een welberekende gok”, kijkt Swen terug. “We moesten wát doen en het alternatief was nee-verkopen geweest. Dat kan helemaal niet.” Inmiddels zijn ook de verkopen via de site stevig toegenomen. “Daarop komt steeds meer de focus te liggen”, legt Tim uit. “Maar ook de fysieke winkel blijft belangrijk. We merken dat klanten zich via internet al goed hebben voorbereid als ze hier komen. Ze weten al veel van de producten, maar ze willen pakweg een tent, wandelschoenen of kampeerstoel ook gewoon zién en voelen. Bovendien kunnen wij de mensen van advies dienen, ze helpen om goede keuzes te maken.”

NIEUWSGIERIG NAAR HET VOLLEDIGE ARTIKEL?

Klik hier en lees verder >>>

 

auteur Harry van DAm

fotograaf  Mireille Molenaar


Dit artikel verscheen in het RSMagazine (najaar 2020), een magazine dat twee keer per jaar in heel Nederland wordt verspreid onder cliënten, relaties en andere geïnteresseerden. Ontvangt u het magazine nog niet, maar wel geïnteresseerd? Neem dan contact op met Angelique Timmer-Weisscher via [email protected]. Dan krijgt u voortaan ook kosteloos het magazine toegezonden!