Drie vrouwen aan de RSM-top

Van de twintig RSM-partners zijn er drie vrouw. Laura Bles-Temme, Cora van Dijk en Marycken van Dijke geven hun kijk op de positie van de vrouw binnen het ondernemerschap en binnen de sector. Over carrièrekeuzes, parttime werken en andere vrouwen een podium geven. Hoe willen zij gezien worden? Wat willen zij meegeven?

dsc_3549_770.jpg

Cora van Dijk, Marycken van Dijke en Laura Bles-Temme

HEAD OF TAX

“Het zou mooi zijn als je als rolmodel gezien wordt”, zegt Laura Bles- Temme, 26 jaar bij RSM en fiscaal partner op kantoor Amsterdam. “Zodat men ziet dat het als vrouw gewoon mogelijk is om een topfunctie te bereiken en dat we het binnen RSM ook stimuleren.” Zij is Head of Tax en serviceline leader Tax, daarnaast leidt ze de adviesgroep Familiebedrijven en internationaal de Private Clients Service Group. “Ik denk dat je bij het adviseren van familiebedrijven juist de vrouwelijke visie tot je voordeel kunt maken - het ontzorgen en een persoonlijke benadering zijn bovendien kernwaarden van RSM.” Laura is getrouwd, heeft twee dochters van 13 en 15 en een zoon van 9 met een ernstige meervoudige beperking. Ook toen de kinderen klein waren werkte Laura fulltime, haar man heeft zijn eigen onderneming. “Het was druk, maar we hebben altijd gezegd: we fiksen het wel!”

FUSIE EN OVERNAME

Cora van Dijk is 35 jaar verbonden aan RSM, heeft twee uitwonende studerende kinderen van 22 en 24 jaar oud en een man met eveneens twee kinderen in dezelfde leeftijdscategorie. Naast haar rol binnen het dagelijks bestuur van RSM geeft zij leiding aan de fusie- en overnametak, een team van circa 25 hoofdzakelijk mannelijke professionals. “Ik leid een specialistische praktijk binnen RSM, de M&A-tak, wat vraagt om een drive voor dealmaking en een bestendigheid tegen een bepaalde, soms hectische dynamiek. Dat lijkt minder goed te passen bij vrouwen, hoewel ik denk dat we als vrouw veel waarde kunnen toevoegen op het gebied van inleven, verbinden en betrokken zijn; uiteraard zijn er ook goede kerels met die eigenschappen.” Cora vindt het mooi dat ze met drie vrouwen zijn aan de RSM-top, juist omdat haar dagelijkse werkzaamheden zich nog in een overwegende mannenwereld afspelen.

CONTROLEPARTNER EN VESTIGINGSHOOFD

Marycken van Dijke is partner International Audit Services en vestigingsleider van kantoor Amsterdam; zij is 13 jaar bij RSM. “In mijn dienstverlening richt ik me sterk op de cliënt áchter de controle, maar dat is volgens mij een onderscheidende factor voor het hele kantoor, want bij RSM zijn wij veel meer op de persoon gericht dan andere organisaties in de markt.” Omdat haar business zich focust op internationaal opererende bedrijven en Marycken vanwege dat internationale aspect vaak moest reizen, stopte haar echtgenoot met werken toen de kinderen (nu 13 en 15 jaar) klein waren. “Je hoorde het niet vaak, maar hij bleef thuis en regelde alles en dat bracht heel veel rust op dat moment.”

PARTTIME MOGELIJKHEDEN

Was het vroeger vanzelfsprekender dat een hoogopgeleide vrouw voorrang gaf aan de loopbaan van haar partner, bij de jongere generaties lijkt dat tij langzaam te keren. Laura: “Toen ik moeder werd waren er nauwelijks vrouwen in hogere posities die parttime werkten, dat was een no-go, een carrièrestopper. Tegenwoordig kun je je carrièrelijn echter onderbreken en toch partner worden, en daar staan wij als organisatie positief tegenover. Natuurlijk moet je professioneel zijn, maar het mooie van een verantwoordelijke positie is ook dat je enigszins baas bent over je agenda. Dat geeft je de kans om bij je gezin te zijn op de momenten die ertoe doen.”

Cora werkte destijds wél parttime, maar per saldo lukte dat niet helemaal. “Hoe houd je 80% van je vaktechniek bij? Of 80% van je netwerk? Je kunt er niet half zijn voor de cliënt en vanuit dat gevoel ging ik dan toch nog even naar kantoor; op die manier managede ik mijn portefeuille. Dat was soms wat druk, maar desondanks was ik blij met de mogelijkheid om de woensdag- en vrijdagmiddagen vrij te houden. Inmiddels is parttime werken los van het man/vrouwzijn zo ingeburgerd, dat iedereen daar wel een weg in vindt, denk ik.”

VROUWEN OP TOPPOSITIES

Succesvolle vrouwelijke ondernemers komen ze zeker tegen, maar het zijn er in hun ogen te weinig. Cora: “Terwijl recent onderzoek laat zien dat grotere bedrijven met vrouwen aan het roer het qua rendement opvallend goed doen. Vrouwen in topfuncties zijn er ook wel degelijk, maar in mijn praktijk en in vergelijkbare M&A- en corporatefinancehuizen zijn ze nog (te) beperkt te vinden.” In de internationale dienstverlening ziet Marycken wel veel vrouwelijke professionals op leidinggevende posities, zoals vrouwelijke CFO’s bij spraakmakende multinationals. “Wat daarbij opvalt is het grote aandeel vrouwen van internationale komaf, stuk voor stuk pittige vrouwen op zware topfuncties, vaak uit de VS en Oost-Europa.” Getalenteerde jonge dames mogen zich wat Marycken betreft best wat beter positioneren en minder snel denken dat ze niet capabel zijn. “Het ligt niet altijd aan de organisatie als je geen of niet snel genoeg carrière maakt, soms hoort het ook bij een bepaalde functie om stappen buiten je comfortzone te durven zetten en om zichtbaar te zijn. Om door te groeien naar de top moet je kwaliteit en doorzettingsvermogen tonen.” Zij wil vrouwen vooral meegeven zich niet te laten afremmen door de obstakels die ánderen voor hen bedenken.

KANSEN BINNEN RSM

Dat het daarnaast ook aan de organisatie is om jonge vrouwelijke talenten intern meer een podium te geven, daarover zijn ze het eens. “Wellicht ligt hier een mooie taak voor de drie vrouwelijke RSM-partners?” oppert Cora. “Weten wij of bij ‘onze’ RSMvrouwen onverhoopt het gevoel leeft dat ze onvoldoende kansen hebben? Kunnen wij vanuit een voorbeeldpositie iets voor anderen betekenen? Hoe dan ook is het zeer de moeite waard om vrouwen te helpen bij RSM aan de top te komen en ik help dat graag motiveren.”

Laura is positief. “Voor mijn gevoel doen we het op man-vrouw ratio best behoorlijk en ook is de mentaliteit van ons en onze partnergroep steeds soepeler geworden. In beloningsstructuur is er geen enkel onderscheid, we hebben een betere werk-privébalans dan menig ander kantoor en kijkend naar de RSM-kernwaarden is dit een omgeving waarin vrouwen goed zouden moeten gedijen. Maar ik realiseer me dat mijn zicht misschien te beperkt is.” Marycken: “In vergelijking met grotere organisaties heb ik altijd gevonden dat men bij RSM meer kijkt naar wat iemand op inhoud brengt dan naar uiterlijkheden. Twee van de drie serviceline-leaders zijn vrouw, een groot deel van het MT is vrouw en aan het hoofd van RSM International staat een vrouwelijke ‘wereldvoorzitter’. Ik geloof ook niet dat wij een specifiek programma voor vrouwen nodig hebben, het feit dat wij drie vrouwelijke partners hebben zegt mij dat de cultuur binnen RSM in de basis goed zit.”
 

auteur Vanessa van Zalm

fotograaf  Sander Nieuwenhuys


Dit artikel verscheen in het RSMagazine (voorjaar 2021), een magazine dat twee keer per jaar in heel Nederland wordt verspreid onder cliënten, relaties en andere geïnteresseerden. Ontvangt u het magazine nog niet, maar wel geïnteresseerd? Neem dan contact op met Angelique Timmer-Weisscher via [email protected]. Dan krijgt u het magazine voortaan ook kosteloos toegezonden!