'Volg je gevoel!'

Sarah Veenhof (31), ondernemer in communicatie, bedacht tijdens corona de Maastrichtse ‘Haw Pin’-actie: houd moed!

sarah.png“Weet je, als zo’n ongekende crisis als de corona-pandemie je overvalt, kun je twee dingen doen. Zielig in een hoekje zitten wachten tot de ellende voorbij is of in actie komen en de situatie naar je hand zetten. Nou, dat laatste heb ik gedaan. Natuurlijk verloor ik vorig voorjaar ook veel werk, dus ik had tijd genoeg om iets moois te bedenken. Als geboren Maastrichtse had ik altijd al veel met ons dialect en kende de uitdrukking haw pin nog wel, Maastrichts voor houdt moed, zet ‘m op. Maar eigenlijk was dat grotendeels uit de Mestreechter geis, onze dagelijkse houding en levensstijl, verdwenen. Haw pin staat nog wel in het clublied van MVV, maar verder hoorde je die uitdrukking nauwelijks meer.

In eerste instantie wilde ik posters verkopen met ‘Haw pin’ erop en de opbrengst ten goede laten komen aan een stichting die zich inspant voor Maastrichtse ouderen. Lang niet iedereen vond dat een goed idee. ‘Wie koopt zoiets nou?’ zeiden velen. Maar ik volgde mijn gevoel en ging eigenwijs door. En gelukkig maar. Ik verkocht er direct ruim 800. Iedereen hing die posters hier achter de ramen en je ziet ze nog steeds overal.

Na die eerste actie begon het opeens storm te lopen. Ik kreeg publiciteit in de regionale en landelijke pers, de EO besteedde er zelfs aandacht aan, de brancheorganisatie voor de Maastrichtse horeca bestelde vijftig posters en al gauw maakten we ook shirts, stickers en buttons met ‘Haw pin’. Het liep zo de spuigaten uit, dat ik een stichting moest oprichten om de opbrengst ook echt aan goede doelen te kunnen schenken in plaats van aan de fiscus.

Haw pin is nu weer helemaal terug in het dagelijks spraakgebruik van de Maastrichtenaar. Dat komt ook doordat andere ondernemers mijn voorbeeld zijn gaan volgen. Er wordt nu ook onder de noemer ‘Haw pin’ koffie, zeep, wijn en brood verkocht! Achteraf ben ik zo blij dat ik mijn gevoel heb gevolgd en niet heb geluisterd naar mensen die niets in het idee zagen. Misschien is vertrouwen op gevoel vooral iets vrouwelijks. Mannen denken toch meer aan praktische zaken, zoals een budget of logistiek. Daarom een tip voor ondernemers; luister ook naar niet zo voor de hand liggende ideeën van je werknemers. Voor mijn persoonlijke ontwikkeling is dit avontuur ook goed geweest. Ik word nu veel gevraagd als spreker bij business clubs en ik denk eerlijk gezegd dat ik na de corona ook wel werk aan mijn initiatief zal overhouden. Maar daar is het niet om begonnen; mijn hele hart zat in die actie.”

auteur Harry van Dam

fotograaf  Hugo Thomassen


Dit artikel verscheen in het RSMagazine (voorjaar 2021), een magazine dat twee keer per jaar in heel Nederland wordt verspreid onder cliënten, relaties en andere geïnteresseerden. Ontvangt u het magazine nog niet, maar wel geïnteresseerd? Neem dan contact op met Angelique Timmer-Weisscher via [email protected]. Dan krijgt u het magazine voortaan ook kosteloos toegezonden!