"Vrouwen en mannen hebben elkaar in een organisatie nodig"

Op donderdag 22 april wordt tijdens een live-uitzending - van 18.30 uur tot 19.25 uur) van de Limburgse oproep L1  de Topvrouw Limburg 2021 gekozen. Na een lange selectieronde zijn drie finalisten overgebleven: advocaat Hayat Barrahmun van Boels Zanders Advocaten, Maria Jacobs, CEO van bestralingsinstituut Maastro en Esther Paulus - Maalsté, storemanager van De Bijenkorf Maastricht. RSM is niet alleen als trotse sponsor verbonden aan deze verkiezing, maar heeft er ook een persoonlijke band mee in de persoon van Sonja Stassen. In de komende uitgave van het RSMagazine, dat geheel in het teken staat van vrouwelijk ondernemerschap, komt ook de persoonlijke betrokkenheid van Sonja bij de Stichting Topvrouwen Limburg aan bod. Onderstaand het artikel, dat in de komende uitgave van het RSMagazine zal verschijnen.

sonja.pngPleased to meet you: Sonja Stassen

Sonja Stassen (45) is al veertien jaar aan RSM verbonden. Naast haar werk als senior accountant is ze actief bestuurslid en penningmeester van de stichting Topvrouwen Limburg die jaarlijks de verkiezing Topvrouw van Limburg organiseert. RSM draagt deze stichting een warm hart toe. “Mooi om te zien als een vrouw ook haar mannetje staat aan de top.”

Hoofdonderwerp van het gesprek met Sonja Stassen is vrouwelijk ondernemerschap. Maar voor we het weten, zitten we te praten over hoe we wonen en hoe het met de wederzijdse kinderen gaat. “Tja, dat is nu eenmaal mijn gewoonte”, zegt Sonja (getrouwd en moeder van twee zonen van 15 en 11 jaar oud), “ook in mijn gesprekken met klanten. Ik vraag altijd naar hun privéleven. En niet vanwege ongezonde nieuwsgierigheid, maar omdat ik weet hoe werk en privé met name in het MKB door elkaar heen lopen.” Ze bouwt graag een vertrouwensband op met haar klanten. “Ik hoor weleens van collega’s: ‘jij omarmt klanten’. Misschien is dat wat te sterk uitgedrukt, maar ik ben wezenlijk geïnteresseerd in ze, heb graag een klik en probeer ook te onthouden wat ze vertellen.”

Is dat nu vrouwelijk ondernemerschap of zegt het vooral iets over Sonja Stassen? “Natuurlijk heeft het ook met mijn karakter te maken, maar ik denk echt dat vrouwen in het algemeen meer dan mannen zijn geïnteresseerd in persoonlijke achtergronden”, zegt de geboren en getogen Maastrichtse. “Vrouwen hechten dikwijls meer waarde aan het hebben van een persoonlijke relatie, terwijl mannen vaak een verstandhouding in eerste instantie louter zakelijk bekijken.”

STEEDS WEER NIEUWE UITDAGINGEN

En er is nog een verschil, zegt Sonja. “Lang niet elke vrouw ambieert om in een organisatie aan de top te staan. Ook mijn ambities liggen veel meer in de inhoud van het werk en het steeds weer aangaan van nieuwe uitdagingen dan in de hiërarchie. Vrouwen zoeken het vaak in de combinatie van verantwoordelijkheden thuis en op het werk, sluiten compromissen en maken keuzes, ook als die hun carrièrekansen misschien niet vergroten”, legt ze uit. “Maar”, benadrukt Sonja, “daarmee wil ik niets ten nadele van mannelijke collega’s en ondernemers zeggen. Ik ben absoluut geen feministe, ik ben wel voor diversiteit en gelijkheid. Ik vind dat mannen en vrouwen elkaar in een organisatie nodig hebben en elkaar prachtig kunnen aanvullen.”

TOPVROUWEN LIMBURG

Met andere woorden; mannen en vrouwen zorgen gezamenlijk voor goed ondernemerschap en dito werkklimaat. En dat er vrouwen zijn die hun ambities waarmaken om helemaal bovenin een organisatie te komen, doet Sonja alleen maar plezier. “Ik vind het altijd mooi om te zien als een vrouw ’haar mannetje’ staat aan de top.” Vandaar dat ze met overtuiging nauw betrokken is bij de stichting Topvrouwen Limburg. “Elk jaar kiest een onafhankelijke jury uit een aantal kandidaten dé Limburgse topvrouw”, vertelt de senior manager. “Iedereen kan kandidaten voordragen die een waardevolle bijdrage leveren aan het bedrijfsleven, de gemeenschap, overheid of wetenschap. En de uiteindelijke winnares is vervolgens een inspirerend en stimulerend voorbeeld voor anderen.”

“RSM IS VOOR DIVERSITEIT”

RSM is één van de sponsoren van dit jaarlijks event. “Ja, de stichting Topvrouwen Limburg past uitstekend bij ons beleid”, legt Sonja uit. “RSM is vóór diversiteit, er staan bij RSM ook vrouwelijke partners aan de top van de organisatie.” Sonja heeft sowieso plezier in het leren kennen van nieuwe mensen en door haar bestuursfunctie bij de stichting komt ze aan tafel bij nog meer bedrijven waar ze voorheen niemand kende. “Dat levert vaak goede gesprekken op en is ook zakelijk interessant. Die contacten leiden meestal niet direct tot concreet werk, maar je vergroot absoluut je netwerk”, vertelt ze. “En op den duur is dat alleen maar voordelig.”

 

auteur Harry van Dam

fotograaf  Hugo Thomassen


Dit artikel verschijnt in het RSMagazine (voorjaar 2021), een magazine dat twee keer per jaar in heel Nederland wordt verspreid onder cliënten, relaties en andere geïnteresseerden. Ontvangt u het magazine nog niet, maar wel geïnteresseerd? Neem dan contact op met Angelique Timmer-Weisscher via [email protected]. Dan krijgt u het magazine ook kosteloos toegezonden!