Succesvolle lezing Andrew Fastow: 'Rules versus Principles'

Op zowel 12 als 18 mei 2016 organiseerde RSM een lezing van Andrew Fastow, getiteld 'Rules versus Principles'. De voormalig CFO van Enron sprak bij zowel Nyenrode Business Universiteit als Maastricht University openhartig over de Enron-case, die leidde tot het faillissement van energiereus Enron én in haar kielzog het faillissement van het oudste accountantskantoor Arthur Andersen in 2001.

_mg_3831 - Copy - Copy - Copy.jpg

De aanwezige studenten en RSM-relaties kregen daarnaast inzicht in de werkwijze van Fastow als CFO. Hij gaf uitleg hoe hij als CFO van Enron, gebruikmakend van off balance constructies en andere mogelijkheden binnen de verslaggevingsregels, de financiele prestaties van Enron optimaliseerde. Gevolg was dat de financiele verantwoording van Enron zelf een te rooskleurig beeld van de financiële toestand van Enron weergaf. Hierdoor werd hij in 2001 niet alleen uitgeroepen tot CFO van het jaar, maar werd hij later dat jaar ook veroordeeld tot een gevangenisstraf van 6 jaar.

De bekendmaking van de off balance constructies en de hieraan voor Enron verbonden risico’s waren een belangrijke oorzaak van het faillissement van Enron (met ooit een beurswaarde van $ 50 miljard) en leidde tot de teloorgang van Arthur Andersen (het vijfde internationale accountantskantoor). Ook betekende dit de aanloop tot veel nieuwe regels binnen de financiele wereld in zijn algemeenheid en de accountancybranche in het bijzonder.

Andrew Fastow wist op een heldere wijze en met pakkende voorbeelden aan te geven dat ondanks al deze nieuwe regels, het nog steeds voorkomt dat bedrijven een te rooskleurig beeld schetsen van hun financiële toestand. Een onderwerp dat ook in Nederland nog steeds actueel is. De lezing en het aansluitende levendige vragenuurtje gaf een goede inkijk in de beweegredenen en uiteindelijke gevolgen van de handelingen van Andrew Fastow.

Foto-impressies:

Foto's 12 mei 2016, Nyenrode Business Universiteit

Foto's 18 mei 2016, Maastricht University